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Vingt ans de ma vie, simple vérité – La jeunesse d’Henri Poincaré racontée par sa sœur (1854-1878)

Sujets: Nouveautés BU

 

 

 

Henri Poincaré (1854-1912) fut probablement l’un des derniers grands savants universels. Mathématicien, physicien, philosophe, on lui doit, entre autres choses, l’invention des fonctions automorphes et de la topologie, une contribution essentielle à la résolution du problème des trois corps en mécanique céleste ou encore des apports décisifs à la théorie de la relativité restreinte. Cent ans après sa mort, son œuvre reste encore vivace et suscite toujours de nombreux développements.

Cependant, si l’on exclut les notices et éloges publiés juste après sa mort ou les textes d’hommage rassemblés lors de la célébration du centenaire de sa naissance en 1954, les ouvrages biographiques sur Henri Poincaré demeurent très rares. Ce livre vient combler un manque dans ce domaine. En 1913, Aline Boutroux, sœur de Henri Poincaré et épouse du philosophe Emile Boutroux, rédigea ses souvenirs de jeunesse, sous le titre « Vingt ans de ma vie », simple vérité.

Ce texte est demeuré inédit jusqu’à aujourd’hui. Bien qu’il ne s’agisse pas à strictement parler d’une biographie de Henri Poincaré, ce texte relate les années de jeunesse et de formation du mathématicien à Nancy puis à Paris jusqu’à la fin des années 1870. Il offre également de précieux détails sur sa famille, sur son milieu social et culturel ainsi que sur son éveil précoce à la pensée philosophique.

Traversé par la chute du Second Empire, la Guerre de 1870 et l’avènement de la Troisième République, ce récit de vie intéressera tout autant les historiens des sciences que les historiens généralistes ou le grand public.

 

Vingt ans de ma vie, simple vérité – La jeunesse d’Henri Poincaré racontée par sa sœur (1854-1878) de Anne Boutroux. Hermann, 2012

 

Où trouver cet ouvrage ?

Bibliothèque Sciences et Techniques – 2eme étage – Histoire des Sciences 509.2 BOU

 

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