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Euler et le parcours du cavalier de Jacques Sesiano

Sujets: Nouveautés BU

Euler et le parcours du cavalier

Le problème du cavalier consiste à parcourir toutes les cases d’un échiquier, et une seule fois chacune, en sautant à une case distante de deux cases horizontalement et d’une case verticalement, ou inversement. S’il n’est guère difficile de couvrir une cinquantaine de cases, les tentatives de couvrir tout l’échiquier se révéleront le plus souvent décourageantes. C’est pourquoi la découverte d’un moyen de parvenir à un trajet complet a définitivement associé ce problème au nom de Euler (1707-1783). Cet ouvrage rapporte l’ensemble de ses recherches, en tenant compte de ses notes manuscrites inédites (reproduites aussi en appendice). De même, son théorème des polyèdres, l’une de ses autres découvertes majeures, est enrichi ici par sa première démonstration, restée manuscrite. Cet ouvrage intéressera les étudiants et les enseignants de mathématiques, mais aussi un public plus général, car les raisonnements d’Euler ne font appel à aucune connaissance profonde des mathématiques. Ne sachant comment aborder le problème du cavalier, Euler recourt aux essais, et peu à peu établit une théorie en fonction du succès ou de l’insuccès de ses tentatives. Pour le  théorème des polyèdres, ce sont des analogies avec le cas des polygones qui le mèneront à la démonstration. Dans les deux cas, le lecteur assistera ici à la naissance et au développement d’une théorie nouvelle.

Euler et le parcours du cavalier de Jacques Sesiano. – PPUR, 2015

Où trouver cet ouvrage ?

Bibliothèque Sciences et Techniques – 2e Étage, Histoire des Sciences : 510.9 SES

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