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Articles marqués ‘Scientifiques’

Entretiens avec un astrophysicien : Xuan-Thuan Trinh

Sujets: Nouveautés BU

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Trinh Xuan Thuan est né à Hanoï en 1948. Après des études au California Institute of Technology (Caltech) et à l’université de Princeton, il est, depuis 1976, professeur d’astronomie à l’université de Virginie. Il est aussi chercheur à l’Institut d’astrophysique de Paris et membre de l’Université interdisciplinaire de Paris. Dans ce livre d’entretiens, Trinh Xuan Thuan raconte sa formation intellectuelle et scientifique, et revient sur les questions fondamentales que la connaissance de l’Univers rencontre.
Il insiste également sur les rapports entre la science et la religion, qu’il juge non exclusives l’une de l’autre. Il se garde pourtant de les mélanger, tout en croyant en un grand Architecte du monde et en confessant sa foi bouddhiste.

 

Entretiens avec un astrophysicien. Flammarion, 2012

 

Où trouver cet ouvrage ?

Bibliothèque Sciences et Techniques – 1er étage CG 520.1 TRI

 

Vingt ans de ma vie, simple vérité – La jeunesse d’Henri Poincaré racontée par sa sœur (1854-1878)

Sujets: Nouveautés BU

 

 

 

Henri Poincaré (1854-1912) fut probablement l’un des derniers grands savants universels. Mathématicien, physicien, philosophe, on lui doit, entre autres choses, l’invention des fonctions automorphes et de la topologie, une contribution essentielle à la résolution du problème des trois corps en mécanique céleste ou encore des apports décisifs à la théorie de la relativité restreinte. Cent ans après sa mort, son œuvre reste encore vivace et suscite toujours de nombreux développements.

Cependant, si l’on exclut les notices et éloges publiés juste après sa mort ou les textes d’hommage rassemblés lors de la célébration du centenaire de sa naissance en 1954, les ouvrages biographiques sur Henri Poincaré demeurent très rares. Ce livre vient combler un manque dans ce domaine. En 1913, Aline Boutroux, sœur de Henri Poincaré et épouse du philosophe Emile Boutroux, rédigea ses souvenirs de jeunesse, sous le titre « Vingt ans de ma vie », simple vérité.

Ce texte est demeuré inédit jusqu’à aujourd’hui. Bien qu’il ne s’agisse pas à strictement parler d’une biographie de Henri Poincaré, ce texte relate les années de jeunesse et de formation du mathématicien à Nancy puis à Paris jusqu’à la fin des années 1870. Il offre également de précieux détails sur sa famille, sur son milieu social et culturel ainsi que sur son éveil précoce à la pensée philosophique.

Traversé par la chute du Second Empire, la Guerre de 1870 et l’avènement de la Troisième République, ce récit de vie intéressera tout autant les historiens des sciences que les historiens généralistes ou le grand public.

 

Vingt ans de ma vie, simple vérité – La jeunesse d’Henri Poincaré racontée par sa sœur (1854-1878) de Anne Boutroux. Hermann, 2012

 

Où trouver cet ouvrage ?

Bibliothèque Sciences et Techniques – 2eme étage – Histoire des Sciences 509.2 BOU

 

Nikola Tesla, l’éclair du génie

Sujets: Biographie

L’histoire de la science n’a pas toujours rendu l’hommage qu’ils méritaient à ses acteurs principaux. Au contraire, elle a souvent fait la part belle à des imposteurs, des opportunistes dénués de scrupules ou à de véritables plagiaires.

Nikola Tesla a été l’un des plus grands inventeurs que le monde ait jamais connus. Nous lui devons l’énergie électrique – le courant alternatif en particulier – que nous utilisons tous les jours, mais aussi d’autres découvertes très nombreuses comme les ampoules fluorescentes (néon), la radio, la télévision, le radar, la turbine, les robots, les appareils électro-thérapeutiques, autant d’innovations qui ont trop souvent été attribuées aux stars des livres scolaires : Edison pour l’énergie électrique, Marconi pour la radio…

Ce livre souhaite tirer sa vie et ses inventions de ce type d’oubli rassurant afin de les restituer fidèlement aux faits, en rendant honneur à ses recherches, à son intelligence et à son originalité qui le conduisirent à rencontrer des obstacles en tout genre. Cet ouvrage est structuré en deux parties : la première se penche sur l’homme et ses travaux tandis que la seconde est plus strictement scientifique.

Où trouver cet ouvrage ?

Bibliothèque des Sciences et Techniques (UHP Nancy) secteur Histoire des Sciences

Les savants fous par Laurent Lemire

Sujets: Nouveautés BU

En voilà une histoire qui dérange !

Archimède quittant son bain, nu comme un ver et courant dans les rues d’Athènes en criant « J’ai trouvé ! » illustre suffisamment le propos. Pas de savant sans grain de folie. Une folie qui se rapproche de celle des poètes illuminés et des peintres maudits. Mais si Nerval ou Van Gogh ont intrigué, ont-ils jamais inquiété. La science en revanche, quand elle frôle le pouvoir, quand elle devient technologie, fascine moins qu’elle fait peur. Ce n’est donc pas un hasard s’il faut attendre le XVIIe siècle et le développement des techniques au XVIIIe siècle pour qu’apparaisse l’image du savant démiurge au travers du docteur Frankenstein. Jusqu’alors, seul Dieu avait le pouvoir de création et de destruction. La découverte de l’électricité comme source d’énergie nouvelle allait alimenter les fantasmes et poussa Mary Shelley à écrire l’un des chefs-d’œuvre de la littérature.

Mais de vrais savants – et non des moindres – furent eux aussi tentés par l’irrationnel, le bizarre et l’inconnu. Newton écrivit sur la religion et l’alchimie, Pierre et Marie Curie furent attirés par les tables tournantes, Edison envisagea un téléphone pour communiquer avec les défunts et Nikola Tesla imagina un rayon de la mort plus proche de la science-fiction que de ses propres recherches en électromagnétisme. Et puis, il y eut les authentiques génies cinglés comme le logicien Kurt Gödel, l’informaticien Alan Turing ou John Nash, Prix Nobel d’économie en 1994 et schizophrène.

Ces personnages hors du commun, qu’ils soient réels ou fantasmés, interrogent notre rapport à la science, à la raison et au savoir. Voici donc la véritable histoire des dingues de labo, des agités de l’éprouvette, des fêlés de l’éthique, bref de tous ceux par qui, un jour, le délire scientifique est arrivé.

Où trouver cet ouvrage ?

Bibliothèque des Sciences et Techniques (UHP Nancy) secteur Histoire des Sciences